¿Qué es El Factor de Impacto?

Aug 6, 2021 View this post in English

El factor de impacto de una revista se calcula cada año desde 1975. Mucho ha cambiado desde entonces y, por supuesto, no es una herramienta perfecta. Como todo, tiene sus ventajas y desventajas. En este artículo hablaremos de qué es el factor de impacto, cómo se calcula y si hay algún tipo de correlación entre él y la calidad que puede tener una revista.

¿Qué es El Factor de Impacto de una Revista?

El factor de impacto en una revista es una medida que hace referencia a cuántas citaciones recibe un artículo en un periodo determinado. Este factor es un método líder de la evaluación académica y puede verse en Clarivate’s Web of Science Database.

De vuelta a cuando se propuso este factor de impacto, en un principio se usaba para medir el impacto individual de cada artículo en la comunidad científica. En cambio, ahora se utiliza más comúnmente para evaluar sólo el impacto de la revista (que abarca todos los artículos de la misma) en la comunidad científica. Esto viene con una serie de limitaciones, de las cuales hablaremos más adelante.

¿Cuál es el propósito del factor de impacto?

Ya que el factor de impacto indica la frecuencia con la que se citan los artículos de ciertas revistas, esto permite que se comparen difererentes revistas de campos similares. Una frecuencia alta en cuanto a citación significa que esa revista tiene un impacto fuerte en la comunidad científica. También se asume que las revistas que tienen un factor de impacto elevado, son de mayor calidad.

¿Cómo se calcula el Factor de Impacto?

El factor de impacto se calcula dividiendo el número de artículos que fueron citados los dos años anteriores. Por tanto, para calcular el factor de impacto del año 2021, habría que hacer lo siguiente: (A) citaciones en 2020+citaciones en 2019/ (B) artículos publicados en 2020+artículos publicados en 2019, siendo el factor de impacto A/B.

Este cálculo se refiere a la suma de los artículos de las revistas pertinentes publicados en el mismo período. Aquí dejamos una lista de los factores de impacto de distintas revistas en 2021.

Herramientas para Medir el Factor de Impacto

Algunas de las herramientas disponibles para medir el factor de impacto son las siguientes:

  • Informe de citas en las revistas: estos informes dan un ranking de revistas en ciencias sociales, tecnología y ciencias. También incluyen una herramienta  que ayuda en el proceso de selección editorial para determinar la calidad de la revista y asegurar que cada revista está en la colección más apropiada.
  • Eigenfactor: el Informe de citas en las revistas también contiene puntuaciones de esto. Las puntuaciones Eigenfactor muentran con qué frecuencia una revista es usada y refleja con qué frecuencia y cómo un investigador puede acceder al contenido de la misma.
  • Scopus (parte de Elsevier): la base de datos más extensa que da una visión clara de cómo funciona una revista, centrada en tecnología, ciencias y ciencias sociales, medicina, artes y humanidades. Incluye una herramienta que permite a los investigadores encontrar bases de datos fiables, reduciendo significativamente las probabilidades de perder información clave en la investigación.
  • SCImago Journal Rank (SJR): incluye a las revistas, aparte de más información útil, de la base de datos Scopus, y se hacen accesibles mediante este portal. Los parámetros aquí también muestran de manera más clara y comprensible la calidad de una revista de publicación académica, sin ceñirse solo al factor de impacto.

¿Existe Correlación entre el Factor de Impacto y la Calidad de una Revista?

El factor de impacto surgió en un principio como una medida para ayudar a las bibliotecas a tomar una decisión sobre a qué revista merecía la pena subscribirse. Desde entonces, la calidad de una revista se ha visto unida al factor de impacto, afectando a la conducta de muchos investigadores.

Hoy en día, la asusencia del factor de impacto (o de cualquier método que te sitúe en un ranking) está unido a consecuencias negativas en el sistema de comunicación académico. Una de esas consecuencias incluye la confusión que se puede generar entre el alcance de una revista y la calidad y escasa cobertura de los artículos centrados en ciencias sociales y humanidades. A veces el mal uso puede ocurrir de manera sencilla. Por ejemplo, un cierto artículo que se ha citado de manera muy repetida en una revista, puede subir el factor de impacto de la misma de manera significativa.

El factor de impacto tambien se usa de manera frecuente para evaluar el nivel de investigación en diferentes países, haciendo que este mal uso se acentúe. Además de que esta medida es muy manipulable. El uso continuado y generalizado más allá de su objetivo original, parece residir más en la sencillez de la métrica (es fácil de calcular y de comparar) que en la auténtica relación que pueda existir en la calidad de una investigación.

Emplear el factor de impacto y el prestigio de una revista no hace más que fomentar la competitidad en la comunidad académica, causando daños en la calidad de las investigaciones. Por tanto, el factor de impacto no se debe presentar como el único indicador de calidad de una revista, y el prestigio de la misma debería estar centrado en otros parámetros más actuales, como el impacto social, la replicación y los métodos utilizados en las investigación.

Las Ventajas y Desventajas del Factor de Impacto

El factor de impacto tiene una serie de ventajas y desventajas. Además, considerando el mal uso que se puede hacer del mismo, muchos investigadores se preguntan si el factor de impacto debe permanecer como la panacea dentro de la comunidad académica, teniendo en cuenta los actuales cambios y los nuevos modelos de publicación que han surgido más recientemente. Estas preguntas surgen por la incapacidad del factor de impacto para indicar la calidad real de una revista y para distribuir la cantidad de citaciones de manera equitativa. A pesasr de estas preguntas, el factor de impacto sigue siendo ampliamente usado dentro de la comunidad académica.

Debajo dejamos algunas de las ventanjas y desventajas que tiene usar el factor de impacto.

Ventajas:

  • El factor de impacto promueve al autor.
  • Les da a los lectores una idea de la importancia de la revista.
  • La reproducibilidad y sus características se convierten en una medida tangible.

Desventajas:

  • El factor de impacto refleja la calidad de la revista antes que la del trabajo de un investigador o de una institución.
  • No se puede comparar entre distintas disciplinas.
  • Sigue teniendo dificultades en el Acceso Abierto.
  • No es una medida válida para publicaciones de carácter individual (solo sirve para revistas).

Por otro lado, el Eigenfactor y el SCImago Journal Rank (entre otros) han surgido como alternativas para el factor de impacto. Desafortunadamente, todas las demás opciones propuestas tienen sus propias limitaciones, así que hasta que una nueva opción más confiable y precisa surja, el factor de impacto se mantiene como uno de los métodos más efectivos como guía de la actividad académica.

Conclusión

Orvium, junto con OpenAIRE, imagina un mundo donde el conocimiento académico está a disposición de cualquier persona, más allá del factor de impacto de una revista. Hasta que nuevos métodos más fiables y tangibles para clasificar a las revistas, surjan, la Ciencia Abierta y el Acceso Abierto se mantienen a la vanguardia de los avances en materia de conocimientos científicos.

Pásate por nuestra plataforma para estar al tanto de cómo Orvium sigue estos avances.


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