La Influencia del Covid-19 en la Publicación Académica

Sep 10, 2021 View this post in English

Es una buena idea compartir abiertamente la información de la investigación del virus Covid-19 con el público general y, ahora más que nunca, es vital compartir esta información de la forma más rápida y eficiente posible. Al compartir abiertamente la información, los científicos pueden desarrollar tratamientos y vacunas innovadores y también responder con prontitud a futuras cepas o brotes.

Aunque esa es la situación ideal, hablaremos de algunas de las limitaciones del intercambio de información y la recopilación de investigaciones del Covid-19. Hablaremos de los principales efectos en la publicación académica, la investigación de campo y sus repercusiones, la Ciencia Abierta y la lucha contra el Covid-19, y el futuro de la publicación académica tras la pandemia.

Los Principales Efectos del Covid en la Publicación Académica

Las epidemias tienen una extraña capacidad para poner de manifiesto los puntos débiles de la investigación, desde la comprensión de una enfermedad hasta la forma en que los científicos e investigadores se comunican. Al menos, eso es lo que hemos visto en epidemias anteriores. La pandemia del Covid-19, al igual que sus predecesoras, arrojó luz sobre verdades incómodas, que van desde las desigualdades sociales hasta las inversiones insignificantes en salud pública y el despilfarro de los ensayos clínicos, por nombrar algunas. La investigación científica no se había visto tan ampliamente perturbada desde la Segunda Guerra Mundial. En su momento álgido, el Covid-19 provocó el cierre de universidades, que los laboratorios se centraran sólo en los experimentos esenciales y que se cancelara el trabajo de campo.  

Sin embargo, a pesar de estos y otros problemas, y aunque ha sido difícil para muchas comunidades y países con grandes brotes, las colaboraciones internacionales florecieron. Los investigadores empezaron a compartir sus datos de forma más abierta, y casi todos los artículos relacionados con el Covid-19 son de libre acceso. La cultura de la investigación también cambió. En lugar de priorizar la productividad, se discutieron cuestiones más amplias como el equilibrio entre la vida laboral y la personal, lo que posiblemente se convirtió en una tendencia continua incluso después de la pandemia.

¿Cómo están los investigadores navegando por estas aguas?

De repente, los investigadores se vieron obligados a trabajar desde casa y sus vidas cambiaron por completo. Los recursos que antes estaban disponibles, como las bibliotecas, eran limitados. Los estudiantes se encontraron sin los datos cruciales del trabajo de campo o sin acceso al laboratorio que necesitaban para completar sus carreras. El cierre de los viajes también dificultó la búsqueda de empleo dentro de la comunidad investigadora (y fuera de ella).

Con la pandemia aún sin terminar, la comunidad investigadora ha aprendido a adaptarse a las nuevas circunstancias. Ha aprendido a adaptarse a las nuevas normas y a centrarse en lo que puede hacer. Por ejemplo, la tan esperada cumbre climática de las Naciones Unidas se retrasó hasta finales de 2021 debido a las restricciones de viaje anteriores, pero varios gobiernos reforzaron sus compromisos climáticos mientras tanto.

La Investigación de Campo y el Covid-19: Repercusiones

La investigación de campo es un área muy afectada por Covid-19. Hasta la pandemia, muchas disciplinas dependían en gran medida de la investigación de campo. El hecho de no llevar a cabo este trabajo, ha obligado a muchos académicos a replantearse sus métodos de recogida de datos, y a algunos a cambiarlos por completo. Esto ha hecho que muchos estudios y proyectos de investigación queden en suspenso o se desechen por completo, algunos de los cuales no podrán volver a ser retomados en un futuro próximo.

Es especialmente difícil para los investigadores que inician su carrera, muchos de los cuales ya trabajaban en condiciones difíciles debido a su escasa experiencia con acceso limitado a la financiación, lo que les obliga a buscar nuevos métodos, datos y preguntas. Por no hablar de que la pandemia podría suponer el fin de los proyectos de tesis para muchos doctorandos.

Antes de la pandemia, debido a que las autoridades o las empresas estaban interesadas en detener la investigación sobre temas críticos, los investigadores tenían habitualmente problemas para acceder a los lugares de trabajo de campo si estaban estudiando temas como

  • la contaminación ambiental,
  • movimientos de protesta,
  • la desigualdad,
  • problemas y violaciones de los derechos humanos.

Ahora, el temor es que los gobiernos utilicen las restricciones de viaje y visado relacionadas con la pandemia para restringir el acceso a los investigadores independientes. La información obtenida a través de la investigación sobre el terreno sirve habitualmente para la toma de decisiones y el debate político. Por lo tanto, el hecho de detener todo el trabajo de campo perjudicará gravemente los debates sobre desarrollo, seguridad y política exterior.

¿Qué Nuevas Herramientas para Recoger Datos han Surgido?

Las limitaciones han afectado a la productividad de la investigación en todos los ámbitos, pero la comunidad investigadora explora nuevas herramientas de recopilación de datos para combatir las limitaciones. La etnografía sobre el terreno se sustituye por la etnografía para las comunidades online, mientras que las entrevistas por videollamada y los debates de grupos de discusión tienen lugar en vez de las reuniones en persona o los viajes a un sitio en concreto.

Los supervisores y financiadores deberían ofrecer a sus becarios que dependen del trabajo de campo un tiempo considerable para reenfocar sus proyectos. También debería ser prioritario para los becarios experimentados y los financiadores presionar para obtener más fondos o prórrogas de contrato. En los próximos años, en función de las nuevas mutaciones, las advertencias de viaje y los riesgos asociados al Covid-19, es probable que las universidades desaconsejen o prohíban por completo el trabajo de campo en determinadas zonas. Pero, en cambio, las universidades y las nuevas normas disciplinarias están impulsando una mayor transparencia en los esfuerzos de recopilación de datos basados en el trabajo de campo.

Ciencia Abierta y la Lucha Contra el Covid

El trabajo de campo sigue siendo indispensable para el progreso y el avance científico. Por eso, mientras las universidades presionan por una mayor transparencia, los administradores y editores deben asegurarse de que las nuevas normas no se conviertan en otro obstáculo para los investigadores de campo. Por el contrario, pueden hacer que los proyectos de investigación desafiantes sean seguros y posibles para los académicos.

Del mismo modo, la UNESCO es consciente de la importancia y el valor de las soluciones abiertas; por lo tanto, el Acceso Abierto a la información científica y los datos abiertos facilitan una investigación más rápida y mejor. La UNESCO se basa en su actual mandato de garantizar el acceso universal a la información para apoyar a diversas organizaciones profesionales con varias herramientas de recopilación de datos y alienta a diversas iniciativas a aprovechar el poder de las Soluciones Abiertas para combatir el Covid-19. Para conocer más iniciativas y el acceso abierto a los datos del Covid-19, lea nuestro artículo sobre el intercambio de datos y Covid-19.

El Futuro de la Publicación Académica tras el Covid-19

El Covid-19 ha dado relevancia a la publicación abierta, como puede verse. Los preprints permiten a los investigadores publicar estudios que no han sido sometidos a la revisión científica por pares para un acceso más oportuno, abierto e inclusivo a la nueva ciencia. Esto es genial, en teoría. Desgraciadamente, los pre-prints de las investigaciones del Covid-19 pueden hacer creer al público en general y a los medios de comunicación que el trabajo ha sido revisado profesionalmente antes de su publicación, lo que en última instancia conduce a la desinformación. Por lo tanto, es urgente una revisión por pares rápida y transparente y un debate sobre los efectos nocivos de la publicación no revisada. Sin embargo, el campo de la publicación académica requerirá un importante apoyo financiero para concretar estos cambios.

Afortunadamente, innovaciones como Rapid Reviews: COVID-19 (RR:C19) permiten una revisión por pares rigurosa y transparente antes de la publicación. Se deshace de las tergiversaciones y la desinformación para acelerar la ciencia validada, de modo que los investigadores, los médicos y los responsables políticos puedan tomar decisiones sólidas basadas en la evidencia.

Orvium, también, es una plataforma para revisiones rápidas en todos los campos de la ciencia, lo que le permite colaborar con personas de ideas afines para participar en una revisión por pares transparente. Los investigadores pueden formar sus propias comunidades, ya sea una comunidad del Covid-19, una comunidad de investigación sobre del cáncer o una comunidad de psicología del comportamiento.

En Conclusión

Tras la pandemia del Covid-19, ¿adaptarán o revisarán los investigadores lo que estudian y cómo trabajan, acelerando potencialmente los cambios ya realizados hasta ahora?¿O simplemente querrán olvidarse por completo de la pandemia? Por desgracia, tendremos que esperar décadas para verlo, pero la comunidad científica ya está empezando a dar forma a estas respuestas ahora.

Hablamos de los principales efectos del Covid-19 en la publicación académica, las repercusiones del trabajo de campo en relación con la pandemia, la Ciencia Abierta y la lucha contra la pandemia, y el futuro de la publicación tras el Covid-19. Junto a los avances e innovaciones en materia de acceso abierto mencionados, otra excelente opción para acelerar la ciencia y fomentar el acceso a los artículos revisados por pares es nuestra plataforma de Acceso Abierto Orvium.

Obtén más información sobre nuestros servicios visitando nuestro sitio web y consulta en nuestra plataforma las publicaciones recientes sobre lo que pueda interesarte.


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